Más de la mitad de los cuiadores de personas con demencia sufren patologías de estrés

Más de la mitad de los cuidadores de personas con enfermedades neurodegenerativas presentan patologías relacionadas con el estrés. En el 80 por ciento de los casos son las familias quienes asumen, en el propio domicilio, los cuidados de estos enfermos.

Así lo ha asegurado el director de la Clínica Psiquiátrica Padre Menni de Pamplona, Manuel Martín, coordinador del taller sobre herramientas para la prevención y reducción de la sobrecarga del cuidador que se desarrolla este miércoles en Alhóndiga Bilbao.

En un comunicado, ha destacado que en España hay actualmente más de 600.000 enfermos de Alzheimer, siendo la primera entre las enfermedades neurodegenerativas, así como la primera causa de demencia en la población anciana.

La sobrecarga del cuidador es un concepto que hace referencia a los efectos negativos que la tarea del cuidado tiene sobre la salud del cuidador, que “entre un 40 y un 75 por ciento de los casos pueden presentar patologías psicológicas relacionadas con el estrés”.
Además, los daños experimentados en el cuidador, según Martín, “pueden repercutir en la capacidad de cuidar, y a su vez, en una temprana institucionalización”.

En este sentido, el experto ha apuntado que “los programas de intervención psicosocial de carácter psicoeducativo están dirigidos a detectar, prevenir y reducir la sobrecarga del cuidador mediante el desarrollo de estrategias para el manejo del estrés, así como el aprendizaje de habilidades que les faciliten la tarea del cuidado y mejoren la calidad de vida del cuidador”.
El objetivo de este taller, ha explicado Martín, es presentar un programa de intervención psicoeducativo, EDUCA-DEM, que ha sido evaluado en centros de día y de asistencia ambulatoria para pacientes con demencia.
Asimismo, la psicóloga del Hospital Aita Menni (Arrasate) e investigadora principal en el Proyecto Educa, Ana Domínguez, ha indicado que se pretende potenciar el papel de las redes asistenciales en Salud Mental en la atención a las demencias.

El taller se inscribe en el Proyecto Educa, cuyo objetivo es la puesta a punto y diseminación de herramientas destinadas a la reducción y prevención de la sobrecarga de cuidadores de personas con discapacidad asociada a enfermedad mental grave.
El Proyecto Educa ha sido desarrollado por el Instituto de Investigaciones Psiquiátricas (Fundación María Josefa Recio), con sede en Bilbao, y ha contado con la colaboración y el patrocinio del Hospital Aita Menni (Arrasate), Clínica Psiquiátrica Padre Menni (Pamplona), FIS, BIOEF, CIBERSAM, UPV y laboratorios ESTEVE y NOVARTIS.

Perfil del Cuidador

El cuidador principal de un enfermo de Alzheimer suele ser en España una mujer (superan en proporción 4 a 1 a los varones), hijas (60%) o cónyuge (30%) del enfermo, que actúa generalmente en solitario, ya que rara es la familia en la que sus miembros trabajen realmente equitativamente “en equipo” a la hora de cuidar al enfermo.
Este cuidador principal va asumiendo paulatinamente la mayor parte de las tareas del cuidar, hasta llegar realmente a no hacer casi otra cosa en su vida personal sino dedicarse 24 horas al día a esta labor. Por otra parte, se estima que alrededor de un 40 por ciento de los cuidadores no reciben ayuda de ninguna otra persona, ni siquiera de familiares cercanos.
Sin embargo, según los expertos, tienden a rechazar el apoyo exterior aún necesitándolo mucho, a veces por sentimientos de culpa u obligación moral. El uso de recursos institucionales es muy bajo, ya que sólo en el 15 por ciento de las familias existe apoyo municipal o autonómico de servicios sociales.

Fuente: EUROPA PRESS, Pamplona, 30 de marzo de 2011

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